Il vangelo laico

Se riesci a mantenere la calma

quando tutti attorno a te la stanno perdendo;

Se sai aver fiducia in te stesso quando tutti dubitano di te

tenendo però nel giusto conto i loro dubbi;

Se sai aspettare senza stancarti di aspettare

o essendo calunniato non rispondere alle calunnie

o essendo odiato non dare spazio all'odio

senza tuttavia sembrare troppo buono

né parlare troppo da saggio;

Se sai sognare senza fare dei sogni i tuoi padroni;

Se riesci a pensare senza fare dei pensieri il tuo fine;

Se sai incontrarti con il successo e la sconfitta

e trattare questi due impostori proprio allo stesso modo;

Se riesci a sopportare di sentire la verità che tu hai detto distorta da

imbroglioni che ne fanno una trappola per ingenui;

o guardare le cose per le quali hai dato la vita distrutte

e umiliarti a ricostruirle con i tuoi strumenti ormai logori;

Se sai fare un'unica pila delle tue vittorie

e rischiarla in un solo colpo a testa o croce

e perdere, e ricominciare di nuovo dall'inizio

senza mai lasciarti sfuggire una parola su quello che hai perso;

Se sai costringere il tuo cuore, i tuoi nervi, i tuoi polsi

a sorreggerti anche dopo molto tempo che non te li senti più

e così resistere quando in te non c'è più nulla

tranne una volontà che dice loro: "Resistete!";

Se sai parlare con i disonesti senza perdere la tua onestà

o passeggiare con i re senza perdere

il comportamento normale;

Se non possono ferirti né i nemici

né gli amici troppo premurosi;

Se per te contano tutti gli uomini, ma nessuno troppo;

Se riesci a riempire l'inesorabile minuto

dando valore ad ogni istante che passa,

tua è la terra e tutto ciò che vi è in essa

e - quel che più conta - tu sarai un uomo, figlio mio!

RUDYARD KIPLING (1865 - 1936)